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硅谷火红创投大力拥抱的爱沙尼亚骇客精神

硅谷火红创投大力拥抱的爱沙尼亚骇客精神

笔者好友,Skype 草创时期团队中的 Taavet Hinrikus 的新创公司:P2P 国际汇兑服务的 Transferwise,继去年七月 吸引超级投资人 C o-founder of PayPal Peter Thiel 以及 super-entrepreneur Sir Richard Branson 等人总共投资了美金 2500 万之后,上週又上一层楼,获得硅谷火红的超级 VC: Andressen Horowitz领军 美金 5800 万的挹注。 笔者曾于去年七月发表过一篇相关的文章:“维京集团创办人投资的 P2P 国际汇兑服务,台湾会不会也挡下?",有兴趣的读者可以参考一下。但还是于此简单叙述 Transfrewise 在做什幺事情:

来说说 Tavvet Hinrikus 这个人:爱沙尼亚人,2003 年大学没毕业加入 Skype,从此走上 Hacker + Entrepreneur 的路。

破坏式创新的洗礼

Tavvet Hinrikus 加入的 Skype,2004 年正式推出时,破坏的是长期垄断,且享受高额利润的庞大电信产业。 2010 年他自己创办的 Transferwise,一样是有着破坏长期垄断,长期享受高额利润的产业:银行。除了上述他自己的说法,Sir Richard Branson 如是说:

而 Andressen Horowitz 的 Ben Horowitz 对于这次投资说到的一个重点是:

所以,Skype 这样的产品,绝对不会是长期享受好处的电信业者能想出来的,Transferwise 这样的服务,也绝对不会是享受暴利惯了的银行能搞的,原因很简单,这些都是挑战与动摇自己固守的“本”与“营收”。台湾的银行业者一股脑地投入第三方支付的服务,好像客户很需要这个服务!但有没有想想,客户可能完全对第三方支付无感,反而像是汇兑麻烦的程序与高额手续费才是客户最有感觉的,这部分能有调整,就会是客户要的。这也让笔者想起现在加入的新创公司 Zoom 的创办人 Eric 说过,他创办 Zoom 的原因,是因为他领军的 Cisco-Webex,已经浸润在长期享受领先市场的优势与好处,无法抽身来看产业可能的大变革是什幺?客户真正的需求是什幺?只有离开 Cisco,以新创公司的角度,来重新打造一个产品。

所以,各位有志创业者若找不到创业题材,从 Tavvet 的 Skype 与 TransferWiser 的经验来看,就是找长期垄断或者/与享受暴利的产业,来看有无可以改善使用方式以及降低客户取得成本的机会,笔者可以说,电信跟金融,永远是不缺机会与题材的两个产业!

Skype 之于爱沙尼亚的真义

至于 Tavvet 是怎幺加入 Skype 呢?来看看 2004 年 1 月 Fortune 杂誌对 Skype 共同创办人们的一篇专访,Skype 的共同创办人:Niklas Zennström 是瑞典人,Janus Friis 是丹麦人,Geoffrey Prentice 是美国人,都是连续创业者,他们把爱沙尼亚的塔林当作是 Skype 开发重镇,是因为在 1960 年代苏联共产计划经济的规划下,爱沙尼亚专心发展电脑资讯科技,如文章中所述:

所以,当台湾媒体只是表面看到 一直以为 Skype 在爱沙尼亚创立的 ,是 爱沙尼亚这个国家培育的新创公司 时,笔者认为重点是:

连续创业者:Skype 的共同创业者,选择了一个合适的国家:当时有高科技人才与相对低廉的人力成本的爱沙尼亚

而这样组合的发展,让 Tavvet 在有经验的创业者带领吓得新创公司,培养了创业的精神与能力,因此有了现在的 TransferWise。 当我们的 政府想办法拼命要把团队送到硅谷时 ,是否也曾思考如何能吸引像 Skype 共同创业者,进驻台湾,选择台湾的团队作为创业的基地? 当初 Skype 选择爱沙尼亚的原因,现在都可以用在台湾身上!如何 引进国际人才,活化台湾未来, Forward Taiwan 的共同创办人朱平老师这样说:

笔者提及 Fortune 报导 Skype 的文章,标题是“Catch Us If You Can",是一个双关语,故事是,当时 Niklas Zennström 与 Janus Friis 因为于创办 Skype 之前创立的档案分享软体 Kazaa,被美国唱片业协会告,受到美国政府的通缉,但他们却在爱沙尼亚找到落地之处。笔者其实很难想像,有一天,台湾能对这样的创业家伸出友善的双手,可以不用如此戏剧性,但塑造一个对国际创业者友善的制度与环境,台湾还有一条长路要走,只要有一些改变,就会有深远的影响!

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